Christianne Thomas, Maintenance engineer bij Johnson & Johnson in Leiden 

"Als vrouw in de techniek kun je te maken krijgen met onbewuste vooroordelen, maar het gaat er vooral om hoe jij daar mee omgaat!"

Christianne Thomas, Maintenance engineer voor Sodexo op het account Johnson & Johnson, had eigenlijk voor het eerst echt te maken met de onbewuste vooroordelen over vrouwen en techniek toen ze bij een grote aannemer werkte. “Bij de aannemer vonden zij het best raar dat je als vrouw in de techniek werkte; sommigen dachten dat ik de secretaresse was.” Christianne werkt inmiddels bijna vier jaar als maintenance engineer op het account in Leiden, waar ook de locaties Amersfoort en Breda onder vallen. Op alle locaties werken beheertechnici die de panden in de gaten houden en ervoor zorgen dat daar alles geregeld wordt. Het grote overzicht, van wat er preventief gedaan moet worden voor de elf panden, is voor Christianne. 

Zij doet dit aan de hand van een meerjarenonderhoudsplan (MJOP) en kijkt tien jaar vooruit. “Dat doe ik als enige vrouw op het account. Als je het dan over de onbewuste vooroordelen over vrouwen en techniek hebt, dan vind ik het soms best hard werken om als vrouw een boodschap over onderhoud of investeringen over te brengen. De vooroordelen zijn niet heel erg zichtbaar. Ik denk ook niet dat veel mensen zich daar bewust van zijn, maar ík merk het wel. Er wordt bijvoorbeeld altijd een controlevraag gesteld. Ze vragen bijvoorbeeld: weet je het zeker? Of: we hebben het nooit zo gedaan, dus waarom zouden we het nu anders doen? Ik denk dan: ik heb ervoor geleerd en heb inmiddels genoeg praktijkkennis opgedaan en weet dat het zo werkt.” 

Christianne haalde als jong meisje bij haar vader in de schuur al van alles uit elkaar. Het was dan de kunst om het weer goed in elkaar te zetten. Na haar middelbare school is ze de opleiding Industrieel Product Ontwerpen aan de Haagse Hogeschool gaan doen. “Dat is eigenlijk werktuigbouwkunde met een commerciële inslag.” Daarna volgde de opleiding Technische Bedrijfskunde aan de TH in Rijswijk. Na verschillende banen in de techniek kwam ze bij Sodexo terecht. Dat was precies de baan die zij zocht. “De uitdaging in mijn huidige functie is om de mensen op de werkvloer en de mensen die over het budget gaan, in laten zien wat de waarde is van hun installaties. Dat investeren aan de voorkant meer oplevert dan er aan de achterkant geld in steken als er een probleem is. Dus preventief zaken regelen om bedrijfszekerheid en goede conditie te waarborgen.“

Christianne juicht het toe dat steeds meer vrouwen in de techniek gaan werken. Haar boodschap voor deze meisjes en vrouwen is: “Werken in de techniek is een hele mooie uitdaging. Je moet wel mondig zijn en kritische vragen durven stellen. Het is belangrijk om er rekening mee te houden dat je met onbewuste vooroordelen te maken kunt krijgen, maar het gaat er vooral om hoe jij daar mee omgaat!”

Maak kennis met onze vrouwen

Ook drie andere Sodexo experts met een passie voor techniek, niet toevallig allemaal vrouw, vertellen over hun liefde voor het vak, over vooroordelen en hoe gaan ze daar mee omgaan en waarom andere vrouwen ook voor een functie in de techniek zouden moeten kiezen.

Angie Knijnenburg, werkvoorbereider Shell campus Den Haag

"Als er meer vrouwen in de techniek gaan werken, dan gaat de hardheid er een beetje af!"

Lees verder

Wil Harms, technical handyman Shell Amsterdam

"Laat je als jonge vrouw die graag in de techniek wil werken niet beperken bij het kiezen van een opleiding!"

Lees verder

Miranda de Kler, Technical Service Manager Shell West Den Haag

“Het is echt heel leuk om in de techniek werkzaam te zijn. Vrouwen moeten dat gewoon doen als ze dat willen.”

Lees verder